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Rapatriement sanitaire pour patients intubés atteints de la Covid-19

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Rapatriement sanitaire pour patients intubés atteints de la Covid-19

Temps de lecture : 4 minutes

Dans les cas graves de maladie à coronavirus, la respiration est souvent limitée. Le patient ne peut pas absorber suffisamment d'oxygène par lui-même et doit donc être soutenu par l'administration d'oxygène supplémentaire. Dans ce contexte, la question de l'intubation, c'est-à-dire de la respiration artificielle par l'insertion d'un tube respiratoire, se pose souvent. Mais que se passe-t-il exactement pendant l'intubation et quand est-elle nécessaire ? Et quelle influence a-t-elle sur un éventuel rapatriement à l'étranger ?

Qu'est-ce que l'intubation ?

Covid-19: Patient intubé

L'intubation est une procédure qui permet à une personne de respirer plus facilement. Si seule une petite quantité d'oxygène est nécessaire, des aides non invasives telles qu'un masque respiratoire sont préférables dans la plupart des cas.

Dans le cas de maladies pulmonaires très graves, la respiration du patient est soutenue à l'aide d'une ventilation mécanique invasive. Le terme invasif désigne les méthodes de traitement qui pénètrent dans le corps. Dans le cas d'une intubation invasive, un tube d'environ 30 centimètres de long, également appelé tuyau, est inséré dans la trachée par la bouche (intubation orotrachéale) ou le nez (intubation nasotrachéale). En plus de fournir de l'oxygène, le tube empêche également l'inhalation du contenu de l'estomac ou de la salive, qui pourrait entraver davantage la respiration.

Quand l'intubation est-elle nécessaire ?

L'intubation est généralement utilisée pour les personnes inconscientes, anesthésiées ou gravement malades. L'intubation est nécessaire lorsque la respiration de la personne et donc l'apport d'oxygène sont si gravement limités que les méthodes non invasives ne suffisent pas.

Cela peut également être le cas lors d'une évolution sévère de la maladie due à la covid-19. Si, en raison de la maladie, les poumons ne sont plus en mesure de fournir à l'organisme suffisamment d'oxygène par eux-mêmes, le patient doit également être ventilé. Grâce à l'intubation invasive, une alimentation en oxygène sûre peut être établie très rapidement. Toutefois, cette procédure comporte également des risques.

Risques de l'intubation

En général, l'intubation est toujours une procédure stressante pour l'organisme, d'autant plus que le patient doit être plongé dans un coma artificiel. C'est toujours un effort pour le corps. Même après, l'intubation peut encore avoir des conséquences : Dès que le patient peut à nouveau respirer par lui-même, le tube en plastique est retiré. Cette procédure est également appelée extubation. Après le retrait, il peut y avoir des séquelles désagréables telles qu'un mal de gorge, des difficultés à avaler ou des problèmes respiratoires. Dans le pire des cas, une réintubation, c'est-à-dire une nouvelle intubation, est nécessaire si le patient n'est pas en mesure de respirer par lui-même. Malgré les risques mentionnés ci-dessus, l'intubation est une mesure qui permet de sauver la vie dans de nombreux cas.

Intubation pour patients atteints de la covid-19

Avion sanitaire, intubation et Covid-19

Lorsqu'un patient est infecté par le virus Covid-19 à l'étranger et que la maladie prend une ampleur telle qu'il doit être intubé, de nombreux proches souhaitent que le patient rentre chez lui le plus rapidement possible pour poursuivre le traitement avec les médecins qui lui sont familiers. Mais un vol avec intubation est-il possible ?

Si le patient est en état de prendre l'avion, il peut être transporté en toute sécurité par un avion sanitaire malgré la nécessité d'une ventilation. Le médecin de bord vérifie avant le départ si le patient est apte à prendre l'avion.

Grâce à un équipement médical de pointe, similaire à celui d'une unité de soins intensifs dans un hôpital, le patient peut continuer à être ventilé pendant tout le vol.

Intubation avant le vol sanitaire ?

Dans certains cas, une personne peut avoir besoin d'être intubée avant de monter à bord de l’avion sanitaire. Pourquoi ?

Si la maladie coronarienne prend une tournure très grave, il se peut que l'absorption d'oxygène par les poumons soit énormément altérée. Par conséquent, le patient a besoin d'une respiration artificielle. En fonction de la gravité du manque d'oxygène, la ventilation non invasive est suffisante à l'hôpital pour le moment.

Si l'on ajoute à cela la modification de la pression atmosphérique dans la cabine de l'avion, les poumons déjà affaiblis sont soumis à une pression supplémentaire. Dans le pire des cas, cela peut entraîner une anoxémie, une saturation insuffisante en oxygène, qui peut mettre la vie en danger.

Pour éviter cela, de nombreux médecins conseillent une ventilation invasive avant un vol, car l'assistance ventilatoire non invasive ne suffit plus en cas de déficit aigu en oxygène.

La décision de savoir si un patient a besoin d'une intubation invasive est soigneusement examinée par le médecin concerné ; après tout, une telle intervention ne devrait être effectuée qu'en cas de maladie très grave. C'est souvent le cas lorsque le patient a déjà besoin d'une grande quantité d'oxygène au sol et ne peut être classé comme apte au vol qu'avec une intubation.

Options de transport alternatives sans intubation ?

En fonction de la localisation du patient et de la distance qui le sépare de sa destination, la seule option de transport est malheureusement un vol en avion sanitaire.

Les autres moyens de transport, tels que l'ambulance ou l'hélicoptère, ne sont possibles que sur de très courtes distances et encore, de manière limitée. En raison de son rayon d'action plus court, l'hélicoptère devrait faire plusieurs arrêts de ravitaillement, ce qui prolongerait inutilement la durée du transport. Même si une intubation invasive n'est généralement pas nécessaire en raison de l'altitude de vol plus basse de l'hélicoptère, le vol épuisant en hélicoptère serait tout simplement trop stressant pour le patient déjà affaibli.

Il en va de même pour le trajet en ambulance : les perturbations imprévisibles du trafic font traîner inutilement le transport. En outre, l'espace disponible dans une ambulance est limité, ce qui rend difficile le transport de bouteilles d'oxygène supplémentaires et, dans le pire des cas, un approvisionnement continu en oxygène ne peut être garanti.

Par conséquent, le transport par avion sanitaire est la meilleure option pour le transfert des patients ventilés. Toutefois, si une intubation invasive est nécessaire pour le vol, elle est discutée en détail avec le patient et ses proches au préalable. Les inquiétudes et les craintes que suscite une telle intervention sont naturelles et les risques doivent être soigneusement pesés.

L'avantage de l'intubation pour le vol sanitaire l'emporte-t-il sur les risques parce que le patient recevra un bien meilleur traitement à l'hôpital de destination ? Ou bien les risques de la procédure sont-ils plus importants que les avantages ? Cela vaut-il la peine d'attendre dans un premier temps ou l'état du patient risque-t-il alors de se détériorer à tel point qu'un vol en avion sanitaire n'est plus possible, même avec une intubation ?

Même les médecins expérimentés ne peuvent que donner des conseils sur ces questions et la décision finale appartient au patient et à ses proches. Cependant, vous pouvez faire confiance à nos médecins pour toujours garder à l'esprit les meilleurs intérêts du patient lorsqu'ils donnent leurs conseils.

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